De oficio: desarrollador de videojuegos de Lego

Los trabajo-rutina en este mundillo

De oficio: desarrollador de videojuegos de Lego

Hace algunos meses tuve la ocasión de hablar con uno de los muchísimos programadores que componen la plantilla de Electronic Arts para desarrollar la serie FIFA. Según me contaba, hace unos cuantos años el equipo sufrió una estructuración de aúpa, justamente durante la producción de FIFA 08... aunque él tuvo la bicoca de quedarse y seguir trabajando en lo que hasta ahora hacía. Un dato reconfortante para cualquiera que tenga un curro a día de hoy, pero que realmente resulta extenuante si sabes que vas a dedicarte a hacer lo mismo día tras día, año tras año... un matiz especialmente frustrante cuando se trata de una industria que, precisamente, trata de promover en gran medida el flujo de ideas nuevas y desafíos creativos tan interesantes como cambiantes.

 

Lo cierto y verdad que para un programador de su nivel lo sencillo sería abandonar el barco y cambiar de compañía... pero eso también implicaría un más que probable cambio de ciudad o incluso de país. Y hasta de continente. No todo el mundo está dispuesto a llegar tan lejos por el mero hecho de que tu trabajo llegue a ser un poco más apasionante del que tienes, y menos aún si estás instalado con una familia, una casa y demás. Es un riesgo y un esfuerzo que no siempre merece la pena. A esto traté de animarle, no diciéndole que sea feliz por el más que decente pastizal que gana, sino comparando su reiterativo trabajo con el de otros oficios a la usanza de los torneros, carpinteros, panaderos y demás empleos rutinarios a más no poder. Que ojo, tal y como están las cosas, quién los cogiera sobre seguro...

 

Mineria

Por favor... quéjate otra vez de que tu trabajo de programador de videojuegos es plomizo

En este sentido, siempre me ha parecido de lo más curioso el cambio de una empresa de lo más talentosa en lo creativo como Traveller Tales, hoy más conocida como TT Games. Recuerdo cuando hicieron acto de aparición allá por 1991 con un estupendo juego para ordenadores Amiga, Leander, el cual fue publicado por Psygnosis, adaptándose maravillosamente al estilo que por aquellos entonces caracterizaba a la mítica productora británica (a Megadrive llegó un año después con el nombre The Legend of Galahad). Al poco trabajarían junto con la plantilla interna de Psygnosis para desarrollar el juego basado en la licencia de Bram Stoker's Dracula, mientras estaban desarrollando la que sería su otra joya de la época: Puggsy.

 

Fue tal el prestigio que ganaron como desarrolladores gracias a este último juego que lograron afianzar su posición haciendo efectivos lazos con Disney o la mismísima Sega. Con los primeros lograron licencias tan jugosas como Mickey Mania, Toy Story, Toy Story 2, Bichos y Buscando a Nemo, mientras que con Sega llegaron a coger las riendas de Sonic (la primera vez que se hacía algo del erizo azul fuera de la propia Sega) programando Sonic 3D y Sonic R. Incluso hace no demasiado, que suyo fue aquel Super Monkey Ball Adventure que lanzaron para Gamecube, PlayStation 2 y PSP. En definitiva, una trayectoria ciertamente curiosa y repleta de saltos y variaciones creativas.

 

sonic r

Sonic R era un muy buen juego de carreras. Fue lanzado para Sega Saturn y PC

No obstante, y después de pasar por títulos tan curiosos y dispares como Crash Bandicoot: The Wrath of Cortex, Haven: Call of the King o el primer juego basado en Las Crónicas de Narnia, recibieron el encargo de hacer un juego basado en los exitosos juguetes Lego, concretamente en Lego Star Wars. No cabe duda de que el representante de Traveller Tales sabía moverse como nadie para que LucasArts se fijara en ellos, pero desde luego tino no le faltó a la antaño factoría de George Lucas. TT Games fabricó un producto redondo, accesibilísimo para los niños e igualmente jugable para los adultos; fiel al concepto y con una realización técnica impecable. Aquí comenzó el fruto de una larga, larguísima relación.

 

Pero estamos en una situación parecida. Si bien al principio lograban intercalar otros proyectos ajenos al entorno Lego, desde el año 2008 todos los juegos que han sacado hasta ahora pertenecen a la licencia juguetera, contando más de quince títulos a cuales hay que sumar los que llegarán a lo largo del presente 2013. Así, los pobres (o no tan pobres) trabajadores de TT Games se las han tenido que ver con Lego Star Wars, Lego Star Wars II: The Original Trilogy, Lego Star Wars: The Complete Saga, Lego Indiana Jones: The Original Adventures, Lego Batman, Lego Battles, Lego Indiana Jones 2: The Adventure Continues, Lego Rock Band, Lego Harry Potter: Años 1–4, Lego Star Wars III: The Clone Wars, Lego Piratas del Caribe, Lego Battles: Ninjago, Lego Harry Potter: Años 5–7, Lego Batman 2: DC Super Heroes, Lego The Lord of the Rings: The Video Game y los venideros Lego City Undercover y, atención, Lego Marvel Super Heroes.

 

Lego 2

 

Teniendo en cuenta que Lego Batman 2 y Lego The Lord of the Rings son dos auténticos juegazos con grandes aportaciones a la base jugable de toda la serie, y más aún, viendo lo que Lego City Undercover va a aportar a la franquicia, solo podemos esperar cosas buenas de TT Games con estos jueguecillos... pero la verdad es que esta desarrolladora ha experimentado lo que es el ser una compañía creativa, resolutiva y original en su conceptualización para pasar a ser única y exclusivamente una productora que opera en cadena con la -lógica- expectativa en la cartera. No es de extrañar que los trabajadores de la vieja Traveller Tales estén hasta el gorro de los muñequitos de marras, pero la verdad sea dicha: me consta que incómodos no están. Y si no, a poner ladrillos de los de verdad, diantres... 

09 de Enero de 2013 a las 08:00 por José Manuel Fernández "Spidey"
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    • Hola Spidey,

      Permíteme que me ponga serio para este comentario. Tu artículo me toca en mi experiencia de varias maneras (sin venir a cuento, yo también estoy llevando a cabo un replanteamiento de mi futuro en lo laboral, que al final influye tremendamente en lo personal), y a lo largo de la última semana me he tenido que preguntar si merece o no la pena alguna de esas cosas que vienen con el cambio, aunque la diferencia de tener que contestarlas, y que esa contestación va a suponer un vuelco en tu vida de manera palpable y ademas irreversible, las hace mucho más serias de lo que parecen cuando las lees en una web de videojuegos. El mismo hecho de que aquí aparezca es indicativo de una distinción clara entre este medio y otros, y te alabo el buen gusto de tratar el tema con una reflexión seria de lo que supone el hecho de "cambiar", que con tanta facilidad y libertad se esgrime desde diversas tribunas. Yo, aunque tomé la decisión contraria a TT o a tu amigo de EA, cambiar, entiendo perfectamente las motivaciones para no hacerlo, y no seamos hipócritas, mientras que para nosotros este es un hobby, para ellos es su manera de ganarse la vida (independientemente de que además les atraiga el mundillo, que yo creo que si estás en él no es de casualidad), y tu trabajo, como un amigo que me aconsejó bien me dijo hace poco, no debe ser más que el 30% de tu vida para que lleves una existencia plena. Ojo, tu trabajo puede ser tu pasión, pero tu familia, tus problemas y tus alegrías deben impulsarte, no lo bien que te lo pasas en el curro, y no está reñido llevar una vida laboral agradable y de éxito con que tu familia esté contenta y tú estes en un sitio, en un entorno que te hace feliz. Ese fue mi motivo al final para actuar, y no lo bien o lo mal que estaba o que vaya a estar en el trabajo A o B. Es lo que dicta lo que merece o no la pena. En TT pueden estar hasta el gorro, o no, de hacer Lego. A fin de cuentas les permite variar mucho los juegos de una licencia a otra, y desde StarWars a Batman o LOTR media un abismo, y parecen dispuestos a sacar petroleo de una fórmula muy establecida con novedades constantes. A mí, ese no me parece el trabajo de alguien cansado. Es el trabajo de alguien que aunque sabe que trabajar es duro y a veces ingrato, puede ganar mucho más en lo personal que simplemente dinero a fin de mes. El orgullo de decir que algo de calidad indudable es obra tuya, y además te permite llevar una vida personal feliz.
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Ficha
WIIU PS3 X360 3DS PC PSVita DS

Género: Plataformas/Acción

Lanzamiento: 15/11/2013

Desarrollador: TT Games

Distribuidor: Warner Bros. Interactive

Pegi: +7

Comunidad: Foro

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